Neumonía en ancianos – Síntomas …

Neumonía en ancianos - Síntomas ...

Imagen cortesía de: National Kidney & Enfermedades Urológicas Information Clearinghouse (NKUDIC)

Como médico practicante de medicina interna, lo admito varios pacientes con neumonía en la UCI todas las semanas. Muchos de estos pacientes son de edad avanzada. Algunos de ellos son más de 90 años de edad. Neumonía en ancianos es muy común y estos pacientes constituyen alrededor del 25% de mi práctica. Los síntomas de la neumonía en ancianos dependen de su estado general de salud y el estado funcional. Los síntomas de la neumonía en pacientes activos y salientes son diferentes de las de los pacientes con disminución de la movilidad. Yo estaré describiendo varias historias reales de neumonía en pacientes de edad avanzada que le enseñe cómo se presentan en la vida real. Voy a cambiar los nombres, profesiones y otros detalles para proteger la identidad de los pacientes.

Neumonía en ancianos: el mecanismo de los síntomas

La neumonía es una enfermedad de los pulmones. Cuando los pulmones se infectan, se desarrollan inflamación y lesiones y causan los síntomas de la neumonía. Para entender cómo se desarrollan los síntomas de neumonía, lo que tienes que mirarlo desde dos niveles diferentes: el nivel de órganos y el nivel del cuerpo. En términos médicos, que son llamados también sistemas locales y los sistemas sistémicos. Los síntomas locales o los síntomas nivel del órgano desarrollan a partir de los cambios que ocurren en los pulmones como resultado de neumonía. Los pulmones infectados pueden causar varios problemas. Pueden causar irritación de los nervios que dan lugar a la tos. Pueden causar un problema con el intercambio de oxígeno y puede causar dificultad para respirar. Pueden causar la fricción de la inflamación y resultar en dolor con la respiración. En los pacientes más jóvenes, simplemente se expresan como la tos, dificultad para respirar y dolor al respirar. En pacientes de edad avanzada, las cosas van a ser un poco diferente. Los pulmones y el tejido nervioso en los pulmones no son muy reactivos y sensibles en los ancianos. Ellos no siempre son capaces de toser fuertemente cuando tienen neumonía. Ellos no siempre son capaces de expresar la sensación de falta de aire. Ellos no siempre pueden sentir el dolor al respirar.

En pacientes de edad avanzada, se dará cuenta de que están tratando de toser, pero no puede salir como la tos. Puede que sólo salir como un gruñido al respirar. Puede que no sean capaces de decir si sienten que le falta el aire, pero que pueden tener alguna sensación de incomodidad en el pecho. Pueden no tener dolor al respirar, pero pueden desarrollar una pattern.The respiración síntoma exacta rápida o superficial en cada paciente es diferente, pero si se puede imaginar un pulmón débil con los nervios menos sensibles y tratar de ver si los síntomas de un paciente de edad avanzada en particular encajaría en esa foto, puede vincular ese síntoma de una posible neumonía.

A nivel corporal o nivel sistémico, la neumonía se comporta como una infección típica. Cuando el cuerpo detecta la infección, se activa el sistema inmunológico para tratar de combatir esa infección. De este modo, el cuerpo libera ciertos productos químicos, proteínas especiales y células especializadas que causan la inflamación de todo el cuerpo. La temperatura corporal se eleva y el corazón late más rápido. En pacientes de edad avanzada, todas estas respuestas son generalmente embotados. El sistema inmunológico de las personas mayores normalmente no es lo suficientemente fuerte para reaccionar esta fuerza. Sin embargo, usted encontrará que su cuerpo va a estar tratando muy duro para producir estos cambios. El sistema inmunológico del paciente decidirá la cantidad de respuesta que va a crear. Algunos pacientes pueden ser capaces de producir una fiebre leve, mientras que otros ni siquiera tienen fiebre. Algunos pacientes pueden llegar a tener una más baja que la temperatura corporal normal en lugar de la fiebre. Otros pueden apenas tiene escalofríos y agitando con un intento fallido de producir fiebre. Algunos pueden simplemente se siente mareado, somnoliento y letárgico, mientras que otros pueden quedar confundido o irritable. En general, usted será capaz de detectar signos de lucha y la tensión en su cuerpo. Esta lucha y el estrés es algo que va a ser común en todos los pacientes ancianos con neumonía, pero la forma en que expresan dependerá por completo de cada paciente.

Sra. B es una persona de 85 años de edad que ha estado viviendo en el hogar de ancianos durante los últimos 2 años. Ella tiene tres hijos y un total de nueve nietos que la visitan con frecuencia. Ella siempre está excitado cuando los nietos la visitan y ella siempre está a la espera de tener noticias de sus meneos y risas. Ella tiene algunos problemas con recordar las cosas y, a veces pierde la pista de qué día es, pero ella siempre se acuerda de los nombres de todos sus nietos. También no se olvida de los buenos tiempos en que ella estaba en casa con su marido. Murió a causa de un cáncer de estómago hace 3 años.

Viernes por la tarde, una de las enfermeras entraron en su habitación para darle su medicación. Se dio cuenta de que la señora B no era bastante a sí misma ese día. La enfermera de la conocía muy bien. Ella siempre tenía una forma muy agradable y alegre. Pero ese día, ella parecía muy cansado y con sueño. La enfermera le preguntó si algo estaba mal con ella, pero ella no podía fijar el punto de cualquier síntoma específico. Sólo dijo que se sentía muy cansado ese día y quería dormir temprano. La enfermera comprobó su temperatura y le tomó la presión sanguínea y el pulso. Ella no tenía fiebre. Todo parecía estar dentro de los límites normales, pero algo no parecía del todo bien.

A la mañana siguiente, la enfermera entró en su habitación para despertarla, pero ella estaba muy débil y era incapaz de levantarse de la cama. Parecía un tanto confuso y estaba pidiendo a la enfermera donde estaba su marido. Parecía haberse olvidado de su muerte. En ese momento, la enfermera estaba realmente preocupado e hizo un par de llamadas. Más tarde, decidieron llevarla al hospital local.

En la sala de emergencias, todavía era incapaz de decir lo que le molestaba. Ella parecía confuso y letárgico. Corrieron una serie de pruebas sobre ella. Ellos hicieron algunos análisis de sangre, una TC de la cabeza y una radiografía de tórax. Cuando el médico de urgencias miró el pecho de rayos X, descubrió que el paciente tenía neumonía. Luego me llamó para ingresar al paciente e iniciar el tratamiento ya que era el médico de guardia ese día.

El paciente no presentaba los signos y síntomas de la neumonía de libros de texto habituales, pero no me sorprendió en absoluto. De hecho, esta es la forma más común de neumonía en pacientes de edad avanzada que se encuentran en hogares de ancianos presente.

Hablé con la familia y explicó sobre el diagnóstico de la neumonía en ancianos. Ellos se sorprendieron de que ella no tenía los síntomas reales de neumonía, pero estaban felices de que nos dieron el diagnóstico correcto. Yo le ingresó en la UCI y le dieron antibióticos y oxígeno suplementario. También le di algo de líquido a través de sus venas ya que apareció un poco deshidratado. La deshidratación es común en los pacientes con neumonía en ancianos. A la mañana siguiente, ella estaba más alerta y fue capaz de mantener una conversación más normal. Se necesitaron cuatro días de tratamiento para traerla de vuelta a cómo se sentía antes de que ella se enfermó, pero todos estaban felices al final.

Neumonía en ancianos es una enfermedad muy común, pero hay tantas cosas diferentes que usted puede aprender acerca de la enfermedad de hecho el cuidado de los pacientes con neumonía en ancianos. Espero que este enfoque centrado en el paciente para educar a mis lectores acerca de la neumonía en los ancianos era útil.

Por favor, vuelva pronto como Estaré subiendo más historias sobre diferentes aspectos de la neumonía en personas de edad avanzada y cómo los diferentes pacientes tienen diferentes síntomas.

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