En el lado derecho de la carretera …

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En el lado derecho de la carretera

por Richard F. Weingroff

La Administración Federal de Carreteras ha sido a menudo se le preguntó sobre la práctica estadounidense de la circulación por la derecha, en lugar de la izquierda, como en Gran Bretaña, nuestra "País natal." Albert C. Rose, que sirvió como "historiador no oficial" de la Oficina de Caminos Públicos EE.UU. durante gran parte de su larga carrera con la agencia (1919-1950) investigado por qué.

Rose encontró que, "Toda la evidencia disponible parece indicar que el viaje DERECHA predominó en América colonial de la época de los primeros asentamientos." El buey-equipo, el jinete, el manejador del caballo guía, e incluso todo el peatón viajó a la derecha. Los viajeros con armas de mano llevaban sus armas en los huecos de sus brazos izquierdo y viajaban hacia la derecha, lo mejor para estar listo si un extraño se aproxima resultó peligrosa:

También observó una "humeantes oposición a las costumbres del Viejo Mundo."

Por lo tanto existía ninguna razón válida para trasplantar la regla de la mano izquierda Inglés sobre todo porque los nacionales de otros países europeos habían establecido asentamientos en América ampliamente separados en los que se observaron sus propias costumbres.

historiador australiano M. G. Lay estuvo de acuerdo con Rose que el vagón Conestoga proporcionó una "gran impulso para la conducción de la derecha en los Estados Unidos":

Lay también hizo hincapié en las zanjas como una influencia:

Con el crecimiento del tráfico, las cunetas también dieron lugar a una tendencia creciente en los Estados Unidos a finales del siglo XIX para los conductores de vehículos tirados por caballos ligeros hasta tanto conduce por la derecha y se sientan a la derecha para evitar el mal mayor de la zanja. También era una práctica común con los conductores de banco con asiento de carruajes tirados por caballos de una sola línea, donde la necesidad de acomodar el látigo en la mano derecha predominaba.

Cuando inventores comenzaron a construir "coches" en la década de 1890, pensaron en ellos como vagones motorizados. Como resultado, muchos de los primeros automóviles tenían un mecanismo de dirección del timón (o timón), no una rueda en la posición central en el lado de la carretera no hace ninguna diferencia. Lay señala que la innovación técnica crea la configuración que estamos familiarizados en los Estados Unidos:

Sin embargo, con la introducción del volante en 1898, una ubicación central ya no era técnicamente posible. Los fabricantes de automóviles generalmente copian la práctica existente y colocar el controlador en el borde de la acera. Por lo tanto, la mayoría de los coches americanos producidas antes de 1910 se hicieron con el asiento del conductor del lado derecho, si bien están destinadas para la conducción por la derecha. Dichos vehículos se mantuvieron en uso común hasta 1915, y el Modelo T 1908 fue el primero de los coches de Ford para ofrecer una posición de conducción del lado izquierdo.

En 1915, el Modelo T se había vuelto tan popular que el resto de los fabricantes de automóviles siguió el ejemplo de Ford.

Lay trazó la primera regulación de un solo lado o el otro, a la burocracia china de 1100 aC los Libro de los Ritos fijado: "El lado derecho de la carretera es para los hombres, el lado izquierdo de la mujer y el centro de los carros." Esta regla dinastía Zhou del Oeste aplica sólo a las carreteras anchas oficiales de la dinastía y fue "más preocupados con el protocolo que evitar las colisiones frontales." Más de 3.000 años después, llegó a la conclusión Lay, "no hay razones técnicas para preferir la circulación por la izquierda o la derecha de la carretera."

Caminos del mundo: una historia de las carreteras del mundo y los vehículos que los utilizó (De Rutger University Press, 1992)

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